Uncategorized

About

Christin Sandberg is a Swedish journalist based in Guatemala. Christin follows human rights-, indigenous and feminist grassroots movements and is interested in all kinds of expressions, such as art, politics and social movements, that can induce social change in society. Christin believes in diversity, equity and justice. I am constantly working and do not blog a lot. A selection of my published articles can be found in the published section. I write for Swedish, Finnish and occasionally English media. I also take most of the photos accompanying the articles.

Comadronas – hjältar som räddar liv

I Guatemala föds två av fem barn i hemmet oftast med hjälp av en comadrona, barfotabarnmorska. De flesta comadronas är mayakvinnor, som saknar formell utbildning, men som har valt att viga sitt liv åt att stötta kvinnor under och efter graviditeter och hjälpa till vid förlossningar. Det framför allt i avlägsna och svårtillgängliga områden, där staten har övergett sina medborgare, och tillgången till sjukvård är ytterst begränsad. De räddar liv.

Under ett möte med comadronan Ester Pop fick jag vara med och assistera en förlossning hemma hos en familj. Det var en omtumlande och vacker upplevelse. Det var också en erfarenhet som gav mig ett unikt tillfället att minnas mina egna förlossningar.

Här följer två artiklar på temat:

Barfotabarnmorskor hjalper kvinnor att tro pa sina kroppar

Barfotabarmorskor som räddar liv

Reportage om fackrörelsen i Guatemala i Arbetaren

Efter att ha träffat en av Guatemalas nu äldst levande fackföreningsmän, besökt ett kaffeplantage där människorna lever under slavliknande förhållanden och lyssnat till många kvinnor som har arbetat som tjänstefolk sedan de var barn hos den guatemalanska överklassen skrev jag bland annat det här reportaget till Arbetaren:

Att det är illa ställt med jämställdheten och jämlikheten i Guatemala var jag väl införstådd i innan jag påbörjade det här arbetet, men jag kom ut med en skarpare blick för vilket samhälle vi är en del av och hur avgrundsdjup ondskan oftast byggd på girighet och makt kan vara och vad den gör med människan – på båda sidor.

Här kan ni läsa reportaget:

För många tjänar på hungern

Tidningarna rapporterar om och om igen att antalet barn som lider av kronisk undernäring i Guatemala är runt 50 procent och i bergsregionen San Marcos i nordvästra Guatemala 70 procent. Värst drabbade är barnen på landsbygden, där majoriteten är mayafolk.

Och berättelserna om hunger och överlevnad är många, alltför många. Min granne berättade häromdagen att hennes kusin hade flyttat till stan för att studera, och  att hans mamma skickar stora tamales (majsmassa som har kokats i bananblad), som han delar och rostar över spisen. Att köpa mat är inget möjligt alternativ för familjen.

En annan kvinna berättade om sin studietid i stan och om hur det ibland gick dagar utan att hon och hennes kompis hade något att äta. Ibland skickade mammorna tamales eller örter till soppa.

I byarna på landsbygden äter människor vanligtvis bönor och tortillas, runda, tunna majsbröd bakade över öppen eld, en till tre gånger per dag. Ibland bara tortillas, kanske med salt, och varmt sockervatten till kvällsmat. Värst är det i de bergsområden där jorden är svår att bruka och inte ger varierad skörd.

Så vad gör undernäring med människan? På FNs livsmedelsprograms hemsida finns fakta om felnäring. Det kan handla om avmagring som ett akut tecken på undernäring, växhämning, som ett tecken på kronisk undernäring och undernäring som mäts genom förhållandet mellan vikt och ålder för ett barn, vilket sedan jämförs med barn samma mått på friska barn.

Nästan två miljarder människor drabbas dessutom av sjukdomar som orsakas av vitamin och mineralbrist. Brist på järn, vitamin A och zink är enligt Världshälsoorganisationen bland de tio vanligaste orsakerna till dödsfall i utvecklingsländer. Det drabbar förmågan att överleva enklare sjukdomstillstånd, påverkar förmågan att ta in ny kunskap och därmed hela länders produktivitet. Brist på jod under graviditeten ökar risken för att barn föds med hjärnskador. Listan kan göras ännu längre.

I Guatemala, återfinns de högsta siffrorna i Latinamerika och 2009 rankades landet på femte plats bland världens länder. Det finns massor av institutioner, organisationer och politiker som arbetar med att bekämpa världshungern, enligt FN. Men resultaten uteblir.

Och det för att man inte går till botten med problemet. I ett land som Guatemala finns det mat om det finns mark att bruka. Jorden ger majs och bönor, vilket är basföda för miljontals människor i Latinamerika. Problemet är dock att runt 80 procent av marken ägs av fem till tio procent av befolkningen. Och de ger garanterat inte mat gratis åt de hungriga. De har inte ens tid att se hur hungriga människorna är i sin jakt på vinstmaximering i form av större och större monokulturer och slavliknande sockerproduktion för att nämna några exempel.

Har även hungern blivit en handelsvara?

Återförenade

Det sitter en man på en trottoar med en ryggsäck bredvid sig. Hans blick är sökande, antagligen väntar han på någon. Plötsligt flyger han upp och ett leende sprider sig över hela ansiktet. Han börjar springa nedför gatan. Nerifrån kommer en flicka med skolväska på ryggen, och även hon strålar. Hon springer så fort hon kan i uppförsbacken mot honom och de förenas i en kram, en kram som rymmer så mycket. Lycka, framför allt, men också saknad och samhörighet. Allt annat runtomkring stannar upp. Tiden upphör att existera i samma ögonblick som de förenas i kramen.

Mina ögon fylls av tårar.